Xenon

¿Qué es el xenon?

El xenón es un elemento químico clasificado entre los gases nobles. Al igual que otros gases nobles, aparece en pequeñas cantidades en la atmósfera de la Tierra y que también está presente en varios minerales y algunos compuestos.

Xenon

Puesto que el xenón es más bien caro, no es ampliamente utilizado, si bien hay una serie de aplicaciones prácticas para el elemento. Mucha gente está familiarizada con xenón porque se usa en lámparas de flash para la fotografía, que se conoce como flash xenon.

El descubrimiento de los gases nobles y sus propiedades fue un proceso largo. Se comenzó con Henry Cavendish, que se dio cuenta de que en la década de 1700, además de nitrógeno y oxígeno, el aire contenía una fracción adicional. Los experimentos en esta fracción en última instancia produjeron una variedad llamada "gases nobles", que a primera vista eran extremadamente raros. De hecho, algunos gases nobles existen en gran abundancia en la Tierra y en el universo en general.

El xenon fue descubierto en 1898 por William Morris Travers y Ramsay William. Los dos hombres también identificaron el criptón y el neón, al mismo tiempo. El nombre de "xenón" está tomada de los xenos griegos, que significa "extranjero o extraño", mientras que criptón se sacó de la palabra que significa "oculto" y neón significa "nuevo". Todos estos nombres se supone que son referencias de la dificultad de aislar y describir estos elementos.

En forma gaseosa, el xenón es inodoro e incoloro. El gas se identifica por el símbolo Xe en la tabla periódica y su número atómico es el 54. Al igual que otros gases nobles, el xenón es relativamente estable, aunque es menos reactivo que algunos gases nobles. Aparece en un número de compuestos, algunos de los cuales se vuelven tóxicos debido a la oxidación, y cuando se exponen a la luz eléctrica, el xenón se vuelve de un azul intenso característico. Al igual que otros gases nobles, el xenón actúa como un asfixiante en grandes concentraciones. También hará que la voz suene más pofunda cuando se inhala, aunque esto puede ser peligroso y no se recomienda.

Qué es el xenon

Además de aparecer en la atmósfera y en algunos minerales, el xenón también se puede encontrar en los gases que rodean aguas termales. Para extraer xenón para uso comercial, las empresas utilizan la destilación fraccionada. La destilación fraccionada implica la refrigeración del aire hasta que se convierte en un estado líquido, y luego la captura de cada elemento a medida que se calienta lo suficiente como para volver a un estado gaseoso. Dado que los diferentes elementos se convierten a diferentes temperaturas, el proceso de destilación separa claramente todos los elementos componentes. Una vez extraído, el xenón se puede utilizar en la iluminación o en la formación de compuestos útiles e isótopos.